Qué es el ácido glicólico

El ácido glicólico es un alfa hidroxiácido (AHA) de origen natural que se extraía de la caña de azúcar. Es uno de los ácido más conocidos y aunque tiene muchos beneficios para la piel también hay que conocer las precauciones a la hora de usar este principio activo.

INCI: Glicolic Acid

Para qué sirve el ácido glicólico en cosmética

Dependiendo de la concentración en que se use el ácido glicólico en cremas puede realizar una acción u otra.

A bajas concentraciones su función es principalmente exfoliante. Realiza un peeling químico en la capa más superficial de la piel debido a su gran poder de penetración consiguiendo un aspecto y textura más suaves y luminosos.

Si lo empleamos en concentraciones mayores estimula la síntesis del colágeno ayudando a redensificar la piel, hidratándola, y como consecuencia, mejorando la apariencia de las líneas de expresión.

En altas dosis también se emplean cremas con ácido glicólico para eliminar manchas y marcas de acné o cicatrices. Esta función se conseguirá siempre que se emplee junto a otros ingredientes como la hidroquinona u otros ácidos.

También se emplea el ácido glicólico para el acné o pieles grasas ya que funciona muy bien controlando el exceso de sebo y favoreciendo la renovación celular.

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Propiedades del ácido glicólico

  • Exfoliantes
  • Humectantes e hidratantes
  • Antiarrugas
  • Antimanchas y antimarcas

Exfoliantes

Entre las propiedades del ácido glicólico destaca la exfoliante. Se emplea en numerosos tratamiento para eliminar la capa de células muertas de nuestra epidermis y mejorar el aspecto de la misma. Esta función es perfecta para dejar una tez más suave y lisa que beneficia mucho a pieles más gruesas como pueden ser en muchos casos algún tipo de piel grasa o acnéica.

Humectantes e hidratantes

Como todos los AHA el glicólico tiene la capacidad de penetrar a capas más profundas estimulando la síntesis del colágeno natural de nuestra piel y por lo tanto mejora la hidratación sin necesidad de aplicar productos de hidratación intensiva externa.

Antiarrugas

Su función antiedad o antiarrugas engloba las dos propiedades que os he citado anteriormente, porque gracias a la exfoliación se van eliminando las capas superficiales y por lo tanto reduciendo las líneas de expresión. Además, como se trabaja desde dentro la producción de colágeno y elastina la piel mejora su funcionamiento y retrasa el envejecimiento cutáneo.

Ácido glicólico para el acné y las manchas

Las cremas de ácido glicólico o serums también poseen propiedades antimanchas gracias a su exfoliación. La piel se renueva y por lo tanto las manchas que suelen estar en la zona más superficial del estrato córneo se elimina con mayor facilidad.

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Cómo usar el ácido glicólico y sus precauciones

Actualmente existen numerosos cosméticos como cremas con ácido glicólico, tónicos o serums, entre otros. En ellos puede aparecer el glicólico como ingrediente principal o combinado con otros activos que potencien o complementen sus efectos.

El ácido glicólico de menos a más

Sin embargo, es importante saber que uses cualquier tipo de ácido que uses hay que ir introduciéndolo en las rutinas de menos a más. No podemos pretender querer estar perfectas en 2 días a base de concentraciones de glicólico al 25%. Por lo tanto mi recomendación, y la de todos los especialistas, es que si se va a comenzar a utilizar ácido glicólico se haga de menos concentración a más.

No obstante, aunque empecemos con bajas concentraciones también soy partidaria de que primero probéis a aplicarlo en la zona de la mandíbula y ver cómo reacciona vuestra piel al día siguiente. Porque al ser uno de los ácido más potentes puede que haya distintos tipos de piel que no lo toleren.

En el caso de que tras esta prueba el resultado haya sido positivo, podemos pasar a usarlo sin problemas. Y si por algún causal la piel se empezara a enrojecer o a irritar y esto prosigue durante más de 4 días es mejor suspender su aplicación.

Ácido glicólico y sol

Puede producir hipersensiblidad ya que exfolia la piel y la deja más fina, por lo que se suele emplear del otoño al invierno, por las noches y siempre (se use por la mañana o por la noche) hay que protegerse la piel con un buen protector solar.

Y de poco nos vale empaparnos de ácidos si luego no protegemos la piel frente a uno de sus grandes enemigos que es el sol.

Ácido glicólico en el embarazo

En el caso de las embarazadas se recomienda no utilizar productos con ácido glicólico para evitar posibles problemas cutáneos.

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Cremas con ácido glicólico

Si bien es cierto que hay gran cantidad de cremas con ácido glicólico en el mercado, este ingrediente cosmético suele verse más en formato gel o serum. Es el caso de Isdin y su Glicoisdin con 3 soluciones en formato gel (10%, 15% y 25%) y dos en formato crema (al 8% y 15%).

Otras fórmulas muy conocidas son las de la línea Neostrata de Cantabria Laboratorios y hay dos tónicos que a mí me gustan especialmente y que están hechos con ácido glicólico son el tónico de The Ordinary y el tónico Pixi.

¿Utilizáis el ácido glicólico en vuestras rutinas? contadme vuestras experiencias en los comentarios 😉

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